Tamil numerals

From Deep web, the free encyclopedia
Jump to navigation Jump to search
A milestone which uses both Tamil and Indo-Arabic Numerals (Tanjore Palace Museum).
Modern Tamil numerals featured on a 100 Mauritian rupee note.

Tamil numerals (Tamil: தமிழ் எண்கள், இலக்கங்கள்), refers to the numeral system of the Tamil language used officially in Tamil Nadu and Singapore, as well as by the other Tamil-speaking populations around the world including Sri Lanka, Malaysia, Mauritius, Réunion, and South Africa, and other emigrant communities around the world.

Basic numbering[edit]


Old Tamil possesses a special numerical character for zero (see Old Tamil numerals below) and it is read as andru (literally, no/nothing). But yet Modern Tamil renounces the use of its native character and uses Arabic, 0. Modern Tamil words for zero include சுழியம் (suzhiyam) or பூச்சியம் (poocciyam).

Cardinal numbers (முதல் எண்கள்)[edit]

Tamil script
Tamil numeral Tamil word and pronunciation
0 சுழியம் (sūḻiyam); Old Tamil பாழ் (pāḻ)[1]
1 ஒன்று (oṉṟu)
2 இரண்டு (iraṇṭu)
3 மூன்று (mūṉṟu)
4 நான்கு (nāṉku)
5 ஐந்து (aintu)
6 ஆறு (āru)
7 ஏழு (ēḻu)
8 எட்டு (eṭṭu)
9 ஒன்பது (oṉpatu)
10 பத்து (pattu)

Transcribing other numbers[edit]

Reproductive and attributive prefixes[edit]

Tamil has a numeric prefix for each number from 1 to 9, which can be added to the words for the powers of ten (ten, hundred, thousand, etc.) to form multiples of them. For instance, the word for fifty, ஐம்பது (aimpathu) is a combination of ஐ (ai, the prefix for five) and பத்து (paththu, which is ten). The prefix for nine changes with respect to the succeeding base 10. தொ+ the unvoiced consonant of the succeeding base 10 forms the prefix for nine. For instance, 90 is தொ+ண் ('ண்' being the unvoiced version of 'ணூ'), hence, தொண்ணூறு).

Tamil script Tamil prefix Transliteration
ஓர் ōr
ஈர் īr
நான் nāṉ
ஆறு āṟ(u)
ஏழ் ēḻ(u)
தொன் ton

These are typically void in the Tamil language except for some Hindu and Christian religious references, example 'அட்ட இலட்சுமிகள்' (the eight Lakshmis) in a Hindu context, or 'ஏக பாலன்' (One son) in a Christian context. Even in religious contexts Tamil language is usually more preferred for its more poetic nature and relatively low incidence of consonant clusters.

Specific characters[edit]

Unlike other Indian writing systems, Tamil has distinct digits for 10, 100, and 1000. It also has distinct characters for other number-based aspects of day-to-day life.

ten hundred thousand
day month year debit credit as above rupee numeral

Powers of ten (பதின்பெருக்கம்)[edit]

There are two numeral systems that can be used in the Tamil language: the Tamil system which is as follows[2][clarification needed]

The following are the traditional numbers of the Ancient Tamil Country, Tamizhakam.[clarification needed]

Rank 101 102 103 104 105 106 109 1012 1015 1018 1020 1021
Words பத்து நூறு ஆயிரம் பத்தாயிரம் நூறாயிரம் மெய்யிரம் தொள்ளுண் ஈகியம் நெளை இளஞ்சி வெள்ளம் ஆம்பல்
Character ௰௲ ௱௲ ௲௲ ௲௲௲ ௲௲௲௲ ௲௲௲௲௲ ௲௲௲௲௲௲ ௱௲௲௲௲௲௲ ௲௲௲௲௲௲௲
Reading pathu nūru āyiram pattāyiram nūraiyiram meiyyiram tollun īkiyam neļai iļañci veļļam āmpal


Rank 105 106 107 108 109 1011 1013 1015 1017 1019 1021 1025
Words இலட்சம் பத்து இலட்சம் கோடி பத்து கோடி அற்புதம் நிகர்ப்புதம் கர்வம் சங்கம் அர்த்தம் பூரியம் முக்கொடி மாயுகம்
Character ௱௲ ௲௲ ௰௲௲ - ௱௲௲ ௲௲௲ ௲௲௲௲ ௲௲௲௲௲ ௲௲௲௲௲௲ ௱௲௲௲௲௲௲ ௲௲௲௲௲௲௲ ௰௲௲௲௲௲௲௲
Reading lațcham pathu lațcham kōdi pathu kōdi aṟputam nikarputam karvam saṅkam arttam pūriyam mukkoți māyukam

Partitive numerals (பகுத்தல்)[edit]

Fractions (பின்னம்)[edit]

Proposals to encode Tamil fractions and symbols to Unicode were submitted.[3][4] As of version 12.0, Tamil characters used for fractional values in traditional accounting practices were added to the Unicode Standard.

Transcribing fractions (பின்னம் எழுத்தல்)[edit]

You can transcribe any fraction, by affixing -இல் (-il) after the denominator followed by the numerator. For instance, 1/41 can be said as நாற்பத்து ஒன்றில் ஒன்று (naatpaththu ondr-il ondru).

The suffixing of the -இல் (-il) requires you to change the last consonant of the number to its இ (i) form. For example, மூன்று+இல் (moondru+il) becomes மூன்றில் (moondr-il); note the உ (u) has been omitted.

Common fractions (பொது பின்னங்கள்) have names already allocated to them, hence, these names are often used rather than the above method.

Value 14 12 34 15 18 110 116 120 140 180 1160
Name கால் அரை முக்கால் நாலுமா அரைக்கால் இருமா மாகாணி, வீசம் ஒருமா அரைமா காணி அரைக்காணி
Transliteration kāl arai mukkāl nālumā araikkāl irumā mākāni, vīsam orumā araimā kāni araikkāni

Other fractions include:

Value Name Transliteration
1 ஒன்று onṛu
34 = 0.75 முக்கால் mukkāl
12 = 0.5 அரை arai
14 = 0.25 கால் kāl
15 = 0.2 நாலுமா nālumā
316 = 0.1875 மும்மாகாணி mummākāni
320 = 0.15 மும்மா mummā
18 = 0.125 அரைக்கால் araikkāl
110 = 0.1 இருமா irumā
116 = 0.0625 மாகாணி (வீசம்) mākāṇi (vīsam)
120 = 0.05 ஒருமா orumā
364 = 0.046875 முக்கால்வீசம் mukkāl vīsam
380 = 0.0375 முக்காணி mukkāṇi
132 = 0.03125 அரைவீசம் araivīsam
140 = 0.025 அரைமா araimā
164 = 0.015625 கால் வீசம் kāl vīsam
180 = 0.0125 காணி kāṇi
3320 = 0.009375 அரைக்காணி முந்திரி araikkāṇi munthiri
1160 = 0.00625 அரைக்காணி araikkāṇi
1320 = 0.003125 முந்திரி munthiri
31280 = 0.00234375 கீழ் முக்கால் kīl mukkal
1640 = 0.0015625 கீழரை kīlarai
11280 = 7.8125×104 கீழ் கால் kīl kāl
11600 = 0.000625 கீழ் நாலுமா kīl nalumā
35120 ≈ 5.85938×104 கீழ் மூன்று வீசம் kīl mūndru vīsam
36400 = 4.6875×104 கீழ் மும்மா kīl mummā
12500 = 0.0004 கீழ் அரைக்கால் kīl araikkāl
13200 = 3.12500×104 கீழ் இருமா kīl irumā
15120 ≈ 1.95313×104 கீழ் வீசம் kīl vīsam
16400 = 1.56250×104 கீழொருமா kīlorumā
1102400 ≈ 9.76563×106 கீழ்முந்திரி kīl̠ munthiri
12150400 ≈ 4.65030×107 இம்மி immi
123654400 ≈ 4.22754×108 மும்மி mummi
1165580800 ≈ 6.03935×109 அணு aṇu[1]
11490227200 ≈ 6.71039×1010 குணம் kuṇam
17451136000 ≈ 1.34208×1010 பந்தம் pantham
144706816000 ≈ 2.23680×1011 பாகம் pāgam
1312947712000 ≈ 3.19542×1012 விந்தம் vintham
15320111104000 ≈ 1.87966×1013 நாகவிந்தம் nāgavintham
174481555456000 ≈ 1.34261×1014 சிந்தை sinthai
11489631109120000 ≈ 6.71307×1016 கதிர்முனை kathirmunai
159585244364800000 ≈ 1.67827×1017 குரல்வளைப்படி kuralvaḷaippidi
13575114661888000000 ≈ 2.79711×1019 வெள்ளம் veḷḷam
1357511466188800000000 ≈ 2.79711×1021 நுண்மணல் nuṇṇmaṇal
12323824530227200000000 ≈ 4.30325×1022 தேர்த்துகள் thērtthugal

^ Aṇu was considered as the lowest fraction by ancient Tamils as size of smallest physical object (similar to an atom). Later, this term went to Sanskrit to refer directly to atoms.

Decimals (பதின்மம்)[edit]

Decimal point is called புள்ளி (pulli) in Tamil. For example, 1.1 would be read as ஒன்று புள்ளி ஒன்று (ondru pulli ondru).

Percentage (விழுக்காடு)[edit]

Percentage is known as விழுக்காடு (vil̠ukkādu) in Tamil or சதவீதம் (sathavītham). These words are simply added after a number to form percentages. For instance, four percent is நான்கு சதவீதம் (nāngu sathavītham) or நான்கு விழுக்காடு (nāngu vil̠ukkādu). Percentage symbol (%) is also recognised and used.

Ordinal numbers (வரிசை எண்கள்)[edit]

Ordinal numbers are formed by adding the suffix -ஆம் (aam) after the number, except for 'First'.

Ordinal Tamil Transliteration
First முதல் mudhal
Second இரண்டாம் irandām
Third மூன்றாம் mūnṟām
Fourth நான்காம் nānkām
101st நூற்று ஒன்றாம் nūṟṟu onṟām

Collective numerals (கூட்டெண்கள்)[edit]

English Tamil Transliteration
Single ஒற்றை oṟṟai
Pair இரட்டை iraṭṭai
Reproductives + வினைச்சொல் Numeric prefix + noun*
Single (pillar), double (pillar)... ஒருக்(கால்), இருக்(கால்)- orukkāl, irukkāl*
Distributives + முறை Numeric prefix + muṟai
Once, twice... ஒருமுறை, இருமுறை orumuṟai, irumuṟai
  • As always, when blending two words into one, an unvoiced form of the consonant as the one that the second starts with, is placed in between to blend.

Traditional Tamil counting song[edit]

This song is a list of each number with a concept its primarily associated with.

Tamil Transliteration English
ஒரு குலம் ōrkulam One race
ஈரினம் īrinam Two sexes-ஆண் (aaN-Male), பெண்(peN-Female)
முத்தமிழ் muttamizh Three sections of Tamil-இயல் (iyal-Literature), இசை (isai-Music) and நாடகம் (Nātakam-Drama)
நான்மறை Nānmarai Four scriptures
ஐம்புலன் aimbulan Five senses
அறுசுவை Arusuvai Six tastes(inippu, kaarppu, kasappu, pulippu, uvarppu, thuvarppu)
ஏழிசை ēzhicai Seven musical notes(kural, thuththam, kaikkiLai, uzhai, iLi, viLari and thAram)
எண்பக்கம் Eṇpakkam Eight directions(kizhaku merku vadaku therku then-merku then-kizhaku vada-merku vada-kizhaku) நவமணிகள் வைரம் மரகதம் நீலம் கோமேதகம் பவளம் மாணிக்கம் முத்து புட்பராகம் வைடூரியம்
தொன்மெய்ப்பாடு Tonmeippāṭu Also known as NAVARASAM as per the Dance expressions. Those are Uvakai – Joyful, nakai – Humour, azhukai - cries, vekuli – Innocent, perumitam – Proud, achcham – Fear, ilivaral – Disgust, marutkai – wonder, amaiti - Tranquility[5]


As the antique classical language of the Dravidian languages, Tamil numerals influenced and shaped the numerals of the others in the family. The following table compares the main Dravidian languages.

Number Tamil Kannada Malayalam Tulu Telugu Kolami Kurukh Brahui Proto-Dravidian
1 onru ondu onnu onji okaṭi okkod oṇṭa asiṭ *oru(1)
2 iraṇṭu eraḍu raṇṭu raḍḍ renḍu irāṭ indiŋ irāṭ *iru(2)
3 nru ru mūnnu mūji mūḍu mūndiŋ mūnd musiṭ *muC
4 nālu, nānku nālku nālu nāl nālugu nāliŋ kh čār (II) *nān
5 ainthu, añju aidu añcu ayN ayidu ayd 3 pancē (II) panč (II) *cayN
6 āru āru āru āji āru ār 3 soyyē (II) šaš (II) *caru
7 ēlu ēlu ēlu yēl ēḍu ēḍ 3 sattē (II) haft (II) lu
8 yeṭṭu eṇṭu eṭṭu enma enimidi enumadī 3 aṭṭhē (II) hašt (II) *eṭṭu
9 onpatthu ombattu onpatu ormba tommidi tomdī 3 naiṃyē (II) nōh (II) *toḷ
10 paththu hattu pattu patt padi padī 3 dassē (II) dah (II) *pat(tu)

Also, Tamil through the Pallava script which itself through the Kawi script, Khmer script and other South-east Asian scripts has shaped the numeral grapheme of most South-east Asian languages.


Before the Government of India unveiled as the new rupee symbol, people in Tamil Nadu used the Tamil letter ௹ as the symbol. This symbol continues to be used occasionally as rupee symbol by Indian Tamils. It is also used by Tamils in Sri Lanka

௳ is also known as the Pillaiyar Suzhi; lit. 'Curl of Pillaiyar' is a symbol that most Tamil Hindus will start off any auspicious document with; it is written to invoke the God Pillaiyar, known otherwise as Ganesha, who is the remover of obstacles.

Old Tamil numerals[edit]

The Tamil numbers used the following symbols.[citation needed]

Old Tamil numerical characters

See also[edit]


  1. ^ N. Subrahmanian (1996). Śaṅgam polity: the administration and social life of the Śaṅgam Tamils (3 ed.). Ennes Publications. pp. 235, 416. Retrieved 2 December 2015.
  2. ^ Selvakumar, V. (2016). History of Numbers and Fractions and Arithmetic Calculations in the Tamil Region: Some Observations. HuSS: International Journal of Research in Humanities and Social Sciences, 3(1), 27-35. https://doi.org/10.15613/HIJRH/2016/V3I1/111730
  3. ^ Sharma, Shriramana. (2012). Proposal to encode Tamil fractions and symbols. Retrieved 12 March 2019 from https://www.unicode.org/L2/L2012/12231-tamil-fractions-symbols-proposal.pdf
  4. ^ Government of Tamil Nadu. (2017). Finalized proposal to encode Tamil fractions and symbols. Retrieved 12 March 2019 from http://unicode.org/wg2/docs/n4822-tamil-frac.pdf
  5. ^ Literary theories in Tamil: with special reference to Tolka:ppiyam. Pondicherry Institute of Linguistics and Culture. 1997. p. 135.